Nick Woodman: El “Loco” Multimillonario Detrás De La Famosa Cámara GoPro

Publicado el: 14/09/2015 10:16:53

Las cámaras GoPro son dispositivos extremos, como su creador Nick Woodman. Este estadounidense de 40 años lo arriesgó todo para construir su empresa y hoy figura en la lista Forbes con un patrimonio estimado de $1,01 mil millones (€928 millones). Conoce la historia del “loco” emprendedor que un día tuvo una idea genial y la hizo realidad, sin importar lo duro que fue el proceso.

La GoPro llegó para revolucionar el mundo de la fotografía. Es la cámara predilecta de los deportistas extremos, ya que pueden capturar los mejores momentos y a la vez tener las manos desocupadas. El dispositivo se suele instalar en los cascos, las tablas de surf, el tablero del auto. En cualquier superficie. Por eso también es muy solicitada por todo tipo de usuario.

Woodman es un aficionado al surf y a la fotografía. Pero no podía combinar sus dos pasiones, al menos como él quería. Deseaba capturar en primera persona sus mejores hazañas sobre la tabla, pero para entonces no existía esa posibilidad. Junto a sus amigos solía usar cámaras desechables atadas a la muñeca, pero el dispositivo era inestable y muchas veces terminaba en el agua.

El arduo camino al éxito

Necesitaba dinero para financiar el proyecto, así que Woodman y su esposa Jill compraban collares de ostras en Bali a $1,90 (€1,74) y desde su coche los vendían a lo largo de la costa de California a $60 (€55). Pero no era suficiente. La madre de Woodman le prestó $35,000 (€32,230) y una máquina de coser. Así que el chico se enclaustró en su habitación donde trabajaba durante 18 horas al día con una cantimplora de agua atada a su espalda para “evitar viajes innecesarios a la cocina”. El sueño se había convertido en una obsesión. Woodman estaba determinado a cristalizar su idea y no se detendría hasta lograrlo.

Se dedicaba a perforar las placas de plástico duro y como cuerdas usaba el material neopreno. En búsqueda de una empresa que pudiera mejorar y patentar su idea, decidió confiar en una firma desconocida llamada Hotax. Envío varias cajas y $5,000 (€4,604). Pocos meses después recibió sus modelos 3D vectorizados en computadora y su primer dispositivo lo vendió en septiembre del 2004, en una feria de deportes de acción en San Diego.

Woodman les dijo a sus amigos que con esa cámara se haría millonario. Sabía muy bien hacia dónde se dirigía.

Las cámaras que desarrolló originalmente eran de 35mm y solo de apuntar y disparar. El dispositivo ha evolucionado hasta una cámara digital compacta con Wi-Fi, que también puede ser controlada de forma remota, a prueba de agua, con ranura para tarjeta microSD. Cada cámara se vende entre $200 y $400 (€184 y €368).

GoPro recaudó $350,000 (€322,307) durante su primer año. Woodman fue ingeniero productor, jefe de investigación y desarrollo, vendedor y empacador. Lo hizo todo.

Ya para el 2009 la GoPro se distribuía en todo el mundo y generaba ganancias de $64 millones (€59 millones) al año.

Una vida de ensueño

Woodman, quien ocupa el cargo de CEO en GoPro, adora divertirse y disfrutar de su fortuna. El año pasado la agencia Bloomberg reportó que era el directivo mejor pagado de Estados Unidos. En 2014 habría recibido una retribución de $284,5 millones (€262 millones) gracias a sus acciones. Percibe un salario de $800,000 (€736,703) al mes y en el 2013 la empresa gastó casi $50,000 (€46,043) en viajes de su CEO.

“Nick Woodman es un empresario especial y es fundamental para el éxito de la empresa, tanto a través de su visión como por su liderazgo”, indica Alex Gauna, analista de JMP Securities LLC.

Woodman no puede estar tranquilo. Siempre va de un lado al otro sin parar, dicen sus amigos.Tiene una personalidad sumamente extrovertida y le encanta hacer locuras. A veces se comporta como un adolescente, aunque con la madurez para dirigir una empresa de éxito mundial. Es un hombre llano, sin falsas posturas.

GoPro: Best of 2015 - The Year in Review

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